Sólo la música que me gusta, me llega, me parece necesaria. Toda esa música que, con frecuencia, los medios se empeñan en impedir que escuchemos.

miércoles, 9 de octubre de 2013

Jacques Brel, 35 años después. La huella indeleble


Hoy hace 35 años que el cantautor belga Jacques Brel murió, a los 49, en un hospital cercano a París como consecuencia de un cáncer que algunos años antes ya se había cobrado su pulmón izquierdo. El mundo perdía así a un artista de enorme talento, tanto en lo interpretativo como en la composición de canciones, algunas de las cuales, como 'Amsterdam', 'Ne me quitte pas', 'La chanson des vieux amants" o 'Le plat pays' se han hecho inmortales y perduran en el recuerdo más allá de nuevas modas y de nuevos mitos. 

Su enorme influencia y magisterio no se extingue, pese al paso del tiempo. Periódicamente algún artista evoca sus canciones en alguna grabación en cualquier idioma a lo ancho del mundo y aunque en algunos casos cuesta reconciliarse con ellas, esa es la mejor prueba de su vigencia. Sucede simplemente que las canciones de Brel están llenas de verdad y de intensidad y que es muy difícil evitar ser seducido por ellas, tanto más cuanto se escuchen en las interpretaciones insuperables de su autor. 

Son varios los posts dedicados a Jacques Brel en este blog y son numerosas también las referencias, y a ellas os remito, para no repetirme. Podéis encontrarlas simplemente escribiendo "Brel" en el cuadro de búsqueda de Blogger, arriba, a la izquierda. Por lo demás, os remito al espacio dedicado a él en mi web "Tierradenadie.org". Asimismo, os recomiendo la web internacional titulada 'Brelitude', con cuya sección en castellano algo tengo que ver. 

Lo que sigue es una breve selección de interpretaciones de otros artistas que da buena muestra de la vigencia de Jacques Brel

 Amsterdam, por David Bowie

 "Ne me quitte pas, por Nina Simone (en francés)

Formidable, por Stromae (*)

Ces gens-là, por Richard Berry y Abd Al Malik

Jojo, por Soan, y Jean Corti al acordeón

(*) La canción es del propio Stromae, un bruselés hijo de un ruandés y de una belga, que además de asemejarse físicamente a Brel, con sus largos brazos y su fisonomía, evoca al cantautor con su gestualidad.

martes, 1 de octubre de 2013

Anoushka Shankar: el sitar vive


Inside me


"Su forma de expresar las melodías me hace llorar", dijo Javier Limón de Anoushka Shankar, a la que produjo en 2011 el disco 'Traveller', una pequeña joya que ha desarrollado toda su potencialidad en las numerosas actuaciones en directo que ha protagonizado desde entonces. Para Limón aquella colaboración constituyó no sólo el descubrimiento de un enorme talento sino también una iluminación definitiva sobre el parentesco remoto, pero claro, que existe entre músicas de orígenes y desarrollos muy diversos, que facilita la fusión natural, no forzada, de lo que a priori podría ser considerado como musicalmente incompatible.

Cada instrumento musical tiene su voz propia, sus colores y sus técnicas específicas, pero muchos instrumentos y ejecutantes no se descubren a sí mismos hasta que 'viajan' a parajes que nunca habían explorado y se sumergen, a través del sentimiento, en ese lenguaje universal que es la música con independencia de su origen. Para Limón la sorpresa fue que Anoushka Shankar renunció a mimetizarse con la guitarra flamenca, pero hizo a su sitar 'cantar' con la expresión de un cantaor o cantaora de flamenco. Supongo que ese hecho le habrá llevado a la conclusión de que en el disco que produjo el piano sobraba. De hecho, en los directos la guitarra flamenca lo sustituye generalmente y el resultado mejora porque guitarra y sitar se complementan, no colisionan nunca.

ISHQ


Indudablemente influenciada por la trayectoria de su padre, Ravi Shankar, que colaboró con el 'beatle' George Harrison, pero también, entre otros, con el virtuoso violinista clásico Yehudi Menuhin, Anoushka ha continuado la exploración musical que aquél inició. Y lo ha hecho con un criterio ecléctico pero prudente, sin experimentalismos, buscando y hallando el lugar de su instrumento, hasta el punto de hacer que nos preguntemos cómo nadie lo había hecho antes. En el caso de 'Traveller' es evidente.

Traces of you


Dos años después de la aparición de 'Traveller', un nuevo disco está en la rampa de lanzamiento, de nuevo con Deutsche Grammofon. La principal novedad de 'Traces of you' -ese es su título- es la colaboración en él de su hermanastra, Norah Jones, que precisamente interpreta el tema que da título al álbum, además de otros dos. Uno de ellos, 'Unsaid', fue compuesto por ambas. En el plano estrictamente musical, sin embargo, seguramente es más decisiva la presencia de Nitin Sawhney, pequeño genio angloindio que es productor, compositor, arreglista y multiinstrumentista, y todo ello con una fecundidad y eclecticismo asombrosos. Otra colaboración digna de subrayar es la del percusionista austriaco Manu Delago, destacado intérprete de ese extraño instrumento contemporáneo llamado 'hang' (ver 'Loca', interpretado por Silvia Pérez Cruz y David Goldschmidt al 'hang').

lunes, 16 de septiembre de 2013

Alisa Weilerstein: Una pasión, al violonchelo


La música llamada culta no ha sido objeto de atención en 'Toda esa música' a lo largo de sus ocho años de existencia, ni previsiblemente lo será en un futuro, ya que el blog no nació con ese propósito. Sucede, sin embargo, que en los últimos tiempos escucho este tipo de música mucho más que cualquier otro, lo cual seguramente se debe a cierta saturación y aburrimiento causado por la reiteración de fórmulas musicales que yo califico como 'previsibles' en la música popular. 

Así, mientras me dedico a otras cosas (leer, escribir, informarme, investigar..) la banda sonora de fondo, cuando la hay, es siempre música culta, sin discriminación alguna de época o género. No es raro que, en casos concretos, abandone brevemente mis tareas para centrarme en la música, pero sí lo es que lo que oigo me lleve a abandonar toda actividad en beneficio exclusivo de la escucha. Eso es lo que me ocurrió recientemente con la interpretación que la violonchelista Alisa Weilerstein hace de 'Variaciones sobre un tema rococó', composición que Chaikovski, su autor, consideraba uno de sus mejores logros.

 Variaciones sobre un tema rococó


Alisa fue una niña prodigio, lo cual no siempre garantiza una carrera brillante, pues la 'genialidad' infantil conduce no pocas veces a la mediocridad adulta, si no media la pasión constante por la música y la ambición de hallar la propia voz mediante el trabajo y la exploración constantes. Pasión, esfuerzo e intensidad son precisamente las armas de esta intérprete, criticada en ocasiones por su 'revisión personal' de algunas piezas, pero aplaudida con mayor frecuencia por su capacidad de emocionar e incluso deslumbrar al auditorio más allá del mero virtuosismo que exige cada partitura que afronta. 

Admiradora incondicional de la malograda cellista Jacqueline Du Pré, que fue esposa de Daniel Barenboin, confiesa que, a los doce años, escuchaba el Concierto en mi menor para cello de Elgar hasta diez veces al día y que abandonó tal adicción para evitar que ejerciese sobre ella una excesiva influencia. Pese a ello, algo hay de la expresividad musical y también en cierta medida gestual de su modelo en la propia Alisa, interprete o no a Elgar. La Weilerstein cumplió hace poco más de un año el que había sido su 'sueño imposible': grabar el concierto de Elgar bajo la batuta de Barenboin, el gran maestro judeoargentino, que le dio las claves para una interpretación de extraordinaria expresividad y belleza. He aquí un breve fragmento: 

Concierto para cello de Elgar, con la Filarmónica de Berlín


Este texto, obviamente, es una invitación a escuchar y seguir la trayectoria de esta artista sobresaliente, que, sin duda, nos reserva futuras sopresas y placeres. Algo que no había mencionado, y que es preciso reseñar, es que uno de sus intereses prefeentes se centra en la música contemporánea.

martes, 20 de agosto de 2013

Miquel Pujadó, referente primordial de la cançó de ahora



La 'nova cançó' hace mucho tiempo que dejó de ser nueva, pero la cançó pervive y persiste como canción de autor de una notable calidad musical y literaria, a la que acompaña desde sus inicios una especie de 'mala salud de hierro' en lo estrictamente comercial. Si vivir de la música es cada día más complicado en toda España, la dificultad en Cataluña, cuando se canta exclusivamente en catalán, se acentúa como consecuencia del reducido mercado al que se dirige, que, a su vez, no consume exclusivamente música autóctona, ni mucho menos, como ocurre en tantos casos.

L'Enriqueta ('Fernande', de Georges Brassens) *
 

La 'edad de oro' de la 'nova canço', con protagonistas como Raimón, Lluis Llach o María del mar Bonet -por nombrar sólo a los más conocidos y apreciados a nivel peninsular e internacional-, ha caducado en la misma medida en que el componente político que alentó el fenómeno de los cantautores en todo el Estado ha ido languideciendo, salvo en su componente nacionalista (ahora más implícita que expresa), cuando se trata de cantautores catalanes, vascos o gallegos.


Sìsif, poema de Agustí Bartra
 

En Cataluña, 52 años después de la fundación de 'Els setze jutges', que alentó el nacimiento de la 'nova cançó', brilla hoy especialmente, por su intensa actividad y su fidelidad a los orígenes, Miquel Pujadó, que sólo tenía dos años de edad cuando el grupo inicial se constituyó. Con 21 discos publicados hasta la fecha (algunos de ellos dobles), la adaptación de medio centenar de canciones de Brassens al catalán, sus trabajos y colaboraciones para y con otros artistas catalanes y una capacidad de iniciativa incesante, Pujadó es en estos momentos un referente primordial e ineludible de la cançó en nuestros días.

Su extraordinaria creatividad no se limita sólo a la elaboración de sus propias canciones, sino que, además de la ya citada labor con los textos de Brassens, musica a poetas como Joan Maragall o Agustí Bartra, interviene en iniciativas teatrales y radiofónicas de enorme significación cultural y, en sus ratos libres, escribe torrencialmente: trece libros hasta ahora, entre los que destaca un extenso y bien documentado 'Diccionari de la canço', instrumento insoslayable para quien quiera conocer en sus pormenores el `quién es quien' de la canción catalana.


La balada del bes, poema de Joan Maragall
 

Soy consciente de que este texto y los vídeos adjuntos no bastan para dar una idea suficiente de todas las dimensiones de un personaje tan prolífico y polifacético. Me conformaría con que, al menos, generasen en el lector interés por conocerlo más y mejor. Quien quiera saber más tiene a su disposición su web personal, además de Youtube y las búsquedas en Google

* L'Enriqueta, una de las canciones más provocadores y procaces de Georges Brassens, forma parte del último CD doble de Pujadó, 'Brassens, llum i ombra'.

miércoles, 14 de agosto de 2013

Térez Montcalm: Extraordinaria


Térez Montcalm nació en Quebec (Canadá) en 1963 y hasta hace apenas siete años fue uno de los secretos mejor guardados y más valiosos del jazz internacional. Sus tres primeros discos fueron grabados en francés; el primero de ellos , 'Risque' (1994), obtuvo un éxito notable, pero su difusión y las giras consecuentes se limitaron principalmente a países de habla francesa. En 2006, su disco 'Voodoo', en inglés, mostró ya, sin lugar a dudas, su enorme potencial, lo que condujo a la grabación de dos discos en el mismo año (2009), seguidos hasta ahora por el dedicado en homenaje a Shirley Horn ('Here's to you') en 2011. 

Su actividad, siempre deliberadamente muy dosificada, con largas pausas para componer,  aprender y descansar, se ha tornado torrencial en los últimos tiempos, lo cual es de agradecer, pues nos da la oportunidad de conocer a una cantante, compositora y músico extraordinaria. En esta actuación, en Séte (patria chica de Georges Brassens) cuenta entre sus músicos con la notable saxofonista de jazz francesa Geraldine Laurent, otra figura emergente que vale la pena por sí sola.

 

jueves, 23 de mayo de 2013

Georges Moustaki ha muerto

Ha muerto en Niza Georges Moustaki, cantautor y escritor francés de origen sefardí nacido en Alejandría hace 79 años. La enfermedad bronquial incurable que le ha causado la muerte le apartó de los escenarios hace ya algunos años, pero sus canciones, llenas de amor, ternura y utopía nos harán recordarle siempre. Al conocer su muerte sólo una canción, entre las muchas posibles y tal vez mejores que compuso, me ha venido a la mente, quizás porque en gran medida le define mejor que cualquier otra: la que dedicó a los niños contemporáneos. 'Il y avait un jardin' evoca un planeta ideal que la humanidad perdió en algún momento indefinido de su historia.



{Introducción hablada en la versión original}
Esta es una canción para los niños que nacen y que viven entre el acero y el alquitrán, entre el hormigón y el asfalto, y que tal vez no sabrán jamás que la tierra era un jardín.

Había un jardín que se llamaba la tierra.
Brillaba bajo el sol como un fruto prohibido.
No, no era ni el paraíso ni el infierno,
ni nada de lo ya visto o ya oído.

Había un jardín, una casa, unos árboles
con un lecho de musgo para hacer allí el amor
y una arroyuelo que fluía sin una ola
venía a refrescarlo y seguía su curso.

Había un jardín grande como un valle.
Uno podía nutrirse allí en todas las estaciones
sobre la tierra ardiente o la hierba helada
y descubrir flores que no tenían nombre.

Había un jardín que se llamaba la tierra.
Era suficientemente grande para millares de niños.
Estaba habitado antiguamente por nuestros abuelos
que lo habían recibido de sus propios abuelos.

¿Dónde está ese jardín en el que podríamos haber nacido,
donde habríamos podido vivir despreocupados y desnudos?
¿Dónde está esa casa con todas las puertas abiertas
que yo todavía busco y que ya no encuentro?


Sobre su faceta de escritor y algunos apuntes biográficos podéis leer en este blog 'Moustaki, escritor'  y 'Moustaki escribe en su retiro' . Sobre su contribución al éxito de otros 'inmortales', 'Serge Reggiani, inolvidable'  y 'Vuelve Edith Piaf'.
 

miércoles, 22 de mayo de 2013

Cassie Taylor: de casta le viene el blues

That's my man


Cassie Taylor ha puesto en circulación el segundo disco de su carrera en solitario, 'Out of my mind', el pasado día 7, apenas dos años después del primero, titulado 'Blue'. Hija de Otis Taylor, respetado e innovador bluesman, ha crecido a su lado, bajo su sólida sombra, y no sólo biológicamente. Durante ocho años ha actuado y grabado junto a él, tocando el bajo y haciendo coros (o alternándose en el canto, como en el tema 'Few feet away' ). En consecuencia Cassie, de 26 años, no sólo tiene el ADN del blues, sino también una precoz experiencia profesional que ahora rinde sus frutos en forma de calidad y madurez artística.

Few feet away (con su padre)

'Out of my mind' ya es un disco totalmente 'suyo', en opinión de la propia Cassie, que considera el resultado del primero la consecuencia de 'cómo la vió' su productor. El segundo lo ha autoproducido de principio a fin. Son sus propias composiciones y nadie sabe mejor que ella cómo deben sonar. Son las ventajas de ser no sólo una cantante, sino un músico de los pies a la cabeza. A poco que persevere y progrese podrá competir con Bonnie Raitt.

Hondarribia 2011, 'Girls with guitars'

Cassie Taylor actuó en el Festival de Blues de Hondarribia, al frente del grupo formado junto a las excelentes guitarristas Samantha Fish y Dani Wilde, con las cuales había grabado ese mismo año el disco 'Girls with guitars'. En julio actuará en Alemania y Austria. Esperemos que se acerque también por España este verano.

viernes, 17 de mayo de 2013

Nueva etapa (y II)

A la hora de hacer balance de los siete años de existencia de 'Toda esa música' confieso  mi satisfacción por el hecho de que sus páginas han sido vistas en 118.516 ocasiones hasta la fecha, según el cómputo de Blogger, lo que arroja una media anual de 16.931. El número de entradas publicadas ha sido de 268, con una media de 38 anuales, si bien en 2009, año especialmente complicado para mí, sólo fueron 6, muy lejos del récord de 2007 (61 entradas).

Pasando de lo cuantitativo a lo cualitativo, siento una especial satisfacción por el número de entradas que se registran en busca de cantautores italianos, como Fabrizio de André, Francesco Guccini, Domenico Modugno, Luigi Tenco, Gino Paoli... Especialmente las entradas que proceden de Italia son reveladoras de un hecho lamentable que he podido constatar: los 'históricos' de la potente canción de autor italiana no reciben mucha atención por parte del Internet de su país. La conclusión, para mí, es que mereció la pena el trabajo que me tomé en 2008 para realizar la serie dedicada a la canción de autor italiana.

También, aunque no parezca merecer mucho interés público, me siento orgulloso del trabajo realizado en torno a la figura de Jacques Canetti y a su intensa y eficacísima labor de promoción de la 'chanson', sin olvidar su destacado papel en la introducción del jazz en Francia, que hoy es la primera potencia europea en ese terreno. La serie de cinco capítulos que giró en torno a él fue una ardua tarea, pero creo que necesaria. A mí mismo me permitió descubrir cosas que ignoraba de la canción francesa en su periodo de auge, desde la posguerra hasta mediados los años 60.

En otro orden de cosas, me alegra mucho haber dado una 'alerta temprana' - por decirlo de alguna manera - sobre figuras como la española Silvia Pérez Cruz, las francesas Zaz y  Emily Loizeau o la estadounidense Esperanza Spalding, entre otros artistas. Revelar o subrayar nuevos valores interesantes y reivindicar el recuerdo de figuras ignoradas u olvidadas (al menos en España) son las tareas principales que me he impuesto y que siguen justificando la continuidad de este blog.

De modo casi simultáneo a 'Toda esa música', y como complemento necesario, nació mi canal en Youtube, donde la escasez por aquellos días de vídeos sobre música francesa motivó que yo mismo subiera algunos que consideraba necesarios tanto para el canal como para el blog. Básicamente esa ha sido la razón de que mi espacio haya tenido hasta el día de hoy  5.661.617 reproducciones. Si tenemos en cuenta el 'ranking' que reproduzco a continuación puede verse claramente la razón del 'éxito':

1.- San Francisco - Maxime Le Forestier 1.364.315 reproducciones

2.- La petite fugue - Maxime Le Forestier 702.267 reproducciones

3.- Sotto le stelle del jazz - Paolo Conte 695.827 reproducciones

4.- Ma France - Jean Ferrat 618.451 reproducciones

5.- Serge Reggiani - Sarah (Live) 575.952 reproducciones

6.- Dans mon ile - Henri Salvador 345.558 reproducciones

7.- Bruxelles - Dick Annegarn 271.553 reproducciones

8.- Sans la Nommer - Georges
Moustaki 190.926 reproducciones  

9.- Saint-Germain-des-Prés - Juliette Greco 185.718 reproducciones

10.- L'âme des poètes - Charles Trenet 151.598 reproducciones

No sé si es preciso subrayarlo, pero lo haré, por si acaso: tanto en este blog como en el canal de Youtube hay bastantes más cosas que canciones francesas. Sólo me queda daros las gracias de modo muy especial a quienes seguís este blog y/o visitáis mi canal. Es un placer.

jueves, 16 de mayo de 2013

Nueva etapa (I)

Coincidiendo con el séptimo aniversario de este blog he estado trasvasando a él  durante días buena parte de los vídeos musicales que he colgado en Facebook durante los últimos tres años, ya que me propongo reducir mi participación en dicha red social a un mínimo casi simbólico y revitalizar mis blogs, que casi había olvidado, y ello independientemente de la audiencia mayor o menor que reciban. El trabajo ha sido lento y pesado, pues ha habido que recuperar los códigos de los vídeos para insertarlos, reeditar los textos, titularlos, establecer las etiquetas...

Durante algunas de las pausas en la tarea me he dedicado a revisar la configuración y otras cuestiones relativas al funcionamiento del blog. Así he descubierto que no recibía ningún comentario porque, gracias a ONO, tuve que cancelar la dirección de email que constaba originalmente en Blogger. Ahora, cambiada la dirección por una válida, supongo que funcionará. Pido perdón a quienes me han enviado comentarios durante este tiempo. En cualquier caso mantendré habilitada la moderación de los comentarios porque así lo aconseja la considerable cantidad de spam oportunista que intenta colarse.

Otro descubrimiento - éste realmente sorprendente - que he hecho durante esa inspección es que Google aparentemente dirige las entradas al blog según el idioma de quien hace la búsqueda cambiando la extensión "com. es" por la del país de origen del que busca, de modo que la url todaesamusica.blogspot.com.es (el "es es un añadido reciente) es tan valida como todaesamusica.blogspot.de ("de" es la extensión de Alemania) y otro tanto sucede si se cambia por .fr (Francia), .ru (Rusia) .it (Italia) .dk (Dinamarca)...  Ahora mismo en el colorido widget de 'Feedjit' del blog hay varias entradas seguidas procedentes de Santander que son las mías utilizando esas extensiones.

Dado que el widget tiene activada la opción de no reconocer mis visitas, me pregunto qué otras anomalías se pueden estar produciendo como consecuencia de ese peculiar uso de las extensiones por parte de Google (propietaria también de Blogger y de Youtube) y si se incluye entre ellas la reducción de las visitas que Feedjit está registrando en los últimos tiempos. Supongo que tendré que seguir investigando y no es algo que me apetezca especialmente. La red anda últimamente muy revuelta a causa de la feroz competencia entre los 'grandes escualos' por conseguir más dinero y poder para seguir absorbiendo y engullendo a los peces pequeños. Los usuarios, que somos el botín principal de sus refriegas, acabaremos pagando el pato, como siempre.

La nueva etapa de 'Toda esa música' va a combinar los posts largos de la etapa anterior con los breves, como los que he añadido últimamente, procedentes de Facebook. Eso permitirá hablar de más gente y más diversa (la hay muy interesante) y tratar con más extensión a aquellos que tengan mayor mérito o interés artístico (en mi modesta opinión, claro).

viernes, 5 de abril de 2013

Sivuca: 'Céu e mar'


Sivuca (Severino Dias de Oliveira) es un multinstrumentista y cantante brasileño, albino, que fusiona la música de su país con el jazz y especialmente apreciado en los países nórdicos, con cuyos jazzmen ha colaborado con frecuencia. En 'Céu e mar' hace una buena demostración de su gran talento mezclando acordeón y voz. Sivuca falleció el 14 de dicembre de 2006 a causa de un cáncer de laringe.

miércoles, 3 de abril de 2013

Sting: 'Fragile'



"Una y otra vez la lluvia caerá/ como lágrimas desde una estrella./ Una y otra vez la lluvia dirá/ qué frágiles somos, qué frágiles somos". Sting homenajeó con esta canción al ingeniero estadounidense Ben Linder, asesinado por la Contra nicaragüense en 1987, cuando participaba en un proyecto hidroeléctrico. Su alegato cantado contra la violencia se ha convertido desde entonces casi en un himno y en un 'standard' musical interpretado por numerosos artistas.Una canción excelente.

miércoles, 20 de marzo de 2013

Maria del Mar Bonet: 'La dansa de la primavera'



Pues eso, que ya es primavera en el hemisferio norte. Tiempo de cambio. de florecimiento y ebullición. A ver si es verdad. o que al menos podamos, como María del Mar, "cantar, si vuelve, el doloroso amor/ y nacer un poco más en el intento,/ y crecer un poco más cada entretiempo/ y volar con el viento y las semillas nuevas".

jueves, 14 de marzo de 2013

Romy Schneider: 'La chanson d'Hélène'



Romy Schneider fue uno de los rostros más bellos del cine de los años 60 y 70 y trabajó con grandes directores como Siodmak, Visconti, Welles, Preminger, Clouzot o Costa-Gavras. Para Claude Sautet, director de 'Les choses de la vie', con Michel Piccoli como 'partenaire' en el filme y en la canción, fue su actriz-fetiche. Romy nunca pudo superar la trágica muerte de su hijo David, de 14 años, apenas dos años después del suicidio del padre de éste, el actor Harry Meyen. A los 43 años fue hallada muerta en su casa.

martes, 12 de marzo de 2013

La impresionante Familia Assad



La cadena televisiva 'Mezzo' ofreció en la madrugada del lunes un concierto realmente deslumbrante a cargo de la Familia Assad durante su actuación en el Festival de Patrimonio (Córcega) de 2012. Es increíble la conjura de talentos en esta familia brasileña de origen libanés, que reunió para la ocasión a los extraordinarios guitarristas Sergio y Odair, sus hijas respectivas, Clarice (pianista, cantante y contrabajista), y Carolina (voz), y a la tía de éstas, Badi, guitarista, cantante y percusionista. Aquí va sólo una pequeña muestra de lo que pueden hacer juntos los integrantes de esta armónica familia.

miércoles, 20 de febrero de 2013

Soan, o el renacimiento de la canción de autor francesa



Tras escuchar con detenimiento el disco de Soan 'Sous les yeux de Sophie' he llegado a la conclusión de que si Jacques Brel hubiera nacido en 1982 seguramente conmpondría y cantaría canciones como las que contiene este álbum, para mi lo mejor que escucho en muchos años de la canción francesa actual. Talento, intensidad, creatividad y potencia expresiva son las claves. Cada canción es diferente y su desarrollo, imprevisible; y las letras son muy originales, con toques surrealistas y lujo de neologismos. He aquí una muestra de este nuevo velor que ganó el concurso 'Nouvelle Star (una especie de OT francés) en 2009, pese a ser un cantautor de pies a cabeza. ¡Insólito!

domingo, 3 de febrero de 2013

Albert King y Stevie Ray Vaughan: una gozada en blues



Dos grandes del blues reunidos en una ocasión excepcional, durante una actuación televisiva en 1983 cuya integridad fue desconocida hasta 2010 a causa de los cortes publicitarios. El DVD publicado en ese año (y reproducido en este vídeo) recupera la espontaneidad de una sesión memorable. Inicialmente Albert King se había negado a tocar con Vaughan, al que creía un desconocido (además de blanco) hasta que le recordaron que ya había tocado con él en Texas cuando éste era apenas un crío delgaducho y ya excepcional guitarrista. Toda una gozada este vídeo de casi hora y media de duración. Lástima que un estúpido accidente de helicóptero nos dejase sin Stevie en 1990, cuando sólo tenía 36 años. Era uno de los grandes.

miércoles, 30 de enero de 2013

Frank Sinatra: 'That's life'



Eso (o así) es la vida, según canta Frank Sinatra: Estás volando alto en abril, eres derribado en mayo, pero en junio estarás en lo más alto. Puedes ser una marioneta, un indigente, un pirata, un peón y un rey. Puedes estar arriba, abajo encima y fuera... Esa es la filosofía. Te vaya como te vaya la vida y la esperanza se imponen, a no ser que... El viejo y caduco 'american way of life', el vitalismo optimista e individualista de la 'tierra de las oportunidades', resumido en unos pocos versos de una canción ya mítica. Si no fuera por el mágico swing del viejo canalla...

miércoles, 23 de enero de 2013

Los Bee Gees antes de la 'fiebre'



Antes de que los Bee Gees se convirtieran en lo más de la 'música disco' y en los reyes del falsete, gracias al film "Fiebre del sábado noche", hicieron cosas tan buenas como 'To love somebody', un tema compuesto inicialmente para Otis Redding, a quien sorprendió la muerte antes de poder grabarlo

domingo, 20 de enero de 2013

Michelle Shocked: 'Ballad of the battle of the ballot and the bullet



La cantautora Michelle Shocked se suma a la protesta en EE UU. Esta es sólo la primera parte de la 'Balada de la batalla entre el voto y la bala' y pertenece al disco de la cantautora titulado 'Ugly americans'. 'Ugly' no sólo significa feo, sino también desagradable e incluso amenazante. Un poco de autocrítica, entre tanta complacencia chovinista institucionalizada. Michelle ha particiapado en los movimientos 'Occupy' de contestación a un sistema concebido en beneficio de sólo el 1 por 100 de la población estadounidense. En su canción afirma, entre otras cosas, "Oh cuánto amamos nuestro desmentido, una comodidad para cubrir la vergüenza,/ pero la verdad está sometida a juicio y yo tengo pruebas de que todos somos culpables".

martes, 15 de enero de 2013

La Academia de Jazz de Francia premia a Jorge Pardo



La Academia de Jazz de Francia (creada en 1955) ha entregado al flautista y saxofonista español Jorge Pardo el premio al mejor músico de jazz europeo. Pardo, que fue integrante del extraordinario e iniciático grupo 'Dolores' y ex miembro del mítico sexteto de Paco de Lucía, es el primer músico español que recibe este premio, de primera importancia si se tiene en cuenta la devoción por el jazz y el conocimiento de este género que tienen nuestros vecinos, manifiesto en el gran número y la calidad de los festivales que allí se celebran cada año. El músico ha celebrado el premio señalando su satisfacción, no sin amarga ironía, porque "en España, si alguien triunfa fuera, es como que se les abren los ojos a algunos: “mira, si al final este chico va a ser bueno…”
En el festival de Vienne (Francia) de 2005 Chick Corea seleccionó para su grupo 'Touchstone' a tres músicos que habían pertenecido al sexteto de Paco de Lucía (Jorge Pardo, Carles Benavent y Rubem Dantas). El resultado en la interpretación de su pieza 'Spain', con especial protagonismo de Pardo, fue inmejorable, como puede constatarse en el vídeo.
 

sábado, 12 de enero de 2013

Ray Charles y Johnny Cash: 'Busted'



Blues y country, hermanados en una colaboración excepcional. Tanto Johnny Cash como Ray Charles habían grabado el tema 'Busted' ('Arruinado'), que aborda con cierto humor la situación desesperada de un campesino. El primero alcanzó con él el puesto 13 de la lista de Billboard en 1962; el segundo lo colocó en cuarta posición en 1963. Ray Charles era un amante de la música country, por más que parezca sorprendente, y logró algunos éxitos importántes llevándose las canciones a su propio terreno, hasta el punto de hacer olvidar su origen.