Sólo la música que me gusta, me llega, me parece necesaria. Toda esa música que, con frecuencia, los medios se empeñan en impedir que escuchemos.

miércoles, 9 de octubre de 2013

Jacques Brel, 35 años después. La huella indeleble


Hoy hace 35 años que el cantautor belga Jacques Brel murió, a los 49, en un hospital cercano a París como consecuencia de un cáncer que algunos años antes ya se había cobrado su pulmón izquierdo. El mundo perdía así a un artista de enorme talento, tanto en lo interpretativo como en la composición de canciones, algunas de las cuales, como 'Amsterdam', 'Ne me quitte pas', 'La chanson des vieux amants" o 'Le plat pays' se han hecho inmortales y perduran en el recuerdo más allá de nuevas modas y de nuevos mitos. 

Su enorme influencia y magisterio no se extingue, pese al paso del tiempo. Periódicamente algún artista evoca sus canciones en alguna grabación en cualquier idioma a lo ancho del mundo y aunque en algunos casos cuesta reconciliarse con ellas, esa es la mejor prueba de su vigencia. Sucede simplemente que las canciones de Brel están llenas de verdad y de intensidad y que es muy difícil evitar ser seducido por ellas, tanto más cuanto se escuchen en las interpretaciones insuperables de su autor. 

Son varios los posts dedicados a Jacques Brel en este blog y son numerosas también las referencias, y a ellas os remito, para no repetirme. Podéis encontrarlas simplemente escribiendo "Brel" en el cuadro de búsqueda de Blogger, arriba, a la izquierda. Por lo demás, os remito al espacio dedicado a él en mi web "Tierradenadie.org". Asimismo, os recomiendo la web internacional titulada 'Brelitude', con cuya sección en castellano algo tengo que ver. 

Lo que sigue es una breve selección de interpretaciones de otros artistas que da buena muestra de la vigencia de Jacques Brel

 Amsterdam, por David Bowie

 "Ne me quitte pas, por Nina Simone (en francés)

Formidable, por Stromae (*)

Ces gens-là, por Richard Berry y Abd Al Malik

Jojo, por Soan, y Jean Corti al acordeón

(*) La canción es del propio Stromae, un bruselés hijo de un ruandés y de una belga, que además de asemejarse físicamente a Brel, con sus largos brazos y su fisonomía, evoca al cantautor con su gestualidad.

martes, 1 de octubre de 2013

Anoushka Shankar: el sitar vive


Inside me


"Su forma de expresar las melodías me hace llorar", dijo Javier Limón de Anoushka Shankar, a la que produjo en 2011 el disco 'Traveller', una pequeña joya que ha desarrollado toda su potencialidad en las numerosas actuaciones en directo que ha protagonizado desde entonces. Para Limón aquella colaboración constituyó no sólo el descubrimiento de un enorme talento sino también una iluminación definitiva sobre el parentesco remoto, pero claro, que existe entre músicas de orígenes y desarrollos muy diversos, que facilita la fusión natural, no forzada, de lo que a priori podría ser considerado como musicalmente incompatible.

Cada instrumento musical tiene su voz propia, sus colores y sus técnicas específicas, pero muchos instrumentos y ejecutantes no se descubren a sí mismos hasta que 'viajan' a parajes que nunca habían explorado y se sumergen, a través del sentimiento, en ese lenguaje universal que es la música con independencia de su origen. Para Limón la sorpresa fue que Anoushka Shankar renunció a mimetizarse con la guitarra flamenca, pero hizo a su sitar 'cantar' con la expresión de un cantaor o cantaora de flamenco. Supongo que ese hecho le habrá llevado a la conclusión de que en el disco que produjo el piano sobraba. De hecho, en los directos la guitarra flamenca lo sustituye generalmente y el resultado mejora porque guitarra y sitar se complementan, no colisionan nunca.

ISHQ


Indudablemente influenciada por la trayectoria de su padre, Ravi Shankar, que colaboró con el 'beatle' George Harrison, pero también, entre otros, con el virtuoso violinista clásico Yehudi Menuhin, Anoushka ha continuado la exploración musical que aquél inició. Y lo ha hecho con un criterio ecléctico pero prudente, sin experimentalismos, buscando y hallando el lugar de su instrumento, hasta el punto de hacer que nos preguntemos cómo nadie lo había hecho antes. En el caso de 'Traveller' es evidente.

Traces of you


Dos años después de la aparición de 'Traveller', un nuevo disco está en la rampa de lanzamiento, de nuevo con Deutsche Grammofon. La principal novedad de 'Traces of you' -ese es su título- es la colaboración en él de su hermanastra, Norah Jones, que precisamente interpreta el tema que da título al álbum, además de otros dos. Uno de ellos, 'Unsaid', fue compuesto por ambas. En el plano estrictamente musical, sin embargo, seguramente es más decisiva la presencia de Nitin Sawhney, pequeño genio angloindio que es productor, compositor, arreglista y multiinstrumentista, y todo ello con una fecundidad y eclecticismo asombrosos. Otra colaboración digna de subrayar es la del percusionista austriaco Manu Delago, destacado intérprete de ese extraño instrumento contemporáneo llamado 'hang' (ver 'Loca', interpretado por Silvia Pérez Cruz y David Goldschmidt al 'hang').